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Adozona pondera que las zonas francas dominicanas se tecnifican

Adozona pondera que las zonas francas dominicanas se tecnifican

Santo Domingo - Después de medio siglo el sector de zonas francas en República Dominicana se consolida como uno de los principales motores de desarrollo económico del país, entre otros aspectos, por su amplia diversidad de productos con procesos de alta tecnología, generación de empleos y divisas.

República Dominicana era un país “altamente textilero” que 15 años atrás lo que hacía era “ensamblar”. Sin embargo, de unos años para acá la oferta de productos de los distintos parques se ha diversificado significativamente, de acuerdo a Luisa Fernández, directora del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE). “El pastel de la oferta es impresionante”, resalta.

Mientras, José Manuel Torres, vicepresidente ejecutivo de la Asociación Dominicana de Zonas Francas (Adozona), destaca que en los últimos 10 años este sector ha estado creciendo, en todas sus variables.

“Hace alrededor de 11 años la cantidad de empleo era de 112,618 y para este año rondamos los 173,000 trabajos directos, lo cual es una cifra importante”, asegura, al destacar que las empresas también han aumentado de 553, en el 2009, a casi 680, en lo que va de año.

En tanto que el número de parques, indica Torres, creció de 48 a 75, en igual período. “Estos centros industriales generan exportaciones por alrededor de US$6,300 millones al año, representando el 57% de las exportaciones de bienes del país, y si se excluyeran los productos mineros, ese porcentaje sería de un 70%”, plantea.


Las referidas exportaciones, compuestas por rubros y/o diferentes productos, están destinadas a 130 países, en los distintos continentes, establecen los datos oficiales del CNZFE.

Alta tecnología
República Dominicana cuenta con uno de los programas de zonas francas “más dinámicos y exitosos” de todo el área de Centroamérica y el Caribe, ya que atrae inversión extranjera directa (IED), de acuerdo al CNZFE, y que por demás el país, según un reporte de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), es uno de los pioneros del mundo en las zonas económicas especiales (ZEE). Por esta razón, empresas con procesos sofisticados han encontrado beneficios “sustanciosos”, en el mercado local.

El CNZFE subraya que estos centros de producción permiten que las empresas extranjeras y locales se establezcan en el país y se beneficien de incentivos fiscales y facilidades de importación.


“Cuando hablamos de alta tecnología estamos hablando de presencia de maquinarias (procesos automatizados), tanto de dispositivos médicos, como logísticos y call centers, entre otros, que hacen uso de la tecnología, ya sea a nivel de software e inteligencia artificial”, detalla Raquel Rodríguez, gerente de proyectos de Adozona.

Agrega que “la tecnología es aplicada dentro de todas las operaciones de zonas francas. Igualmente, el Parque Cibernético de Santo Domingo es un complejo tecnológico totalmente involucrado en acciones que tienen que ver con innovación y tecnología”.

Otro ejemplo claro es Abordage 3D, empresa de zona franca pionera en tecnología de impresión tridimensional en República Dominicana. Esta fábrica, fundada por Denis Cartier, exporta maquetas de barcos y prototipos 3D a Estados Unidos, Francia, Japón, Nueva Zelanda y Reino Unido, con una amplia variedad de clientes que van desde coleccionistas hasta dueños de barcos y astilleros.

Cynthia Cartier, gerente de Exportaciones de Abordage, explica a elDinero que esta empresa abrió sus puertas en 1989 y arribará, en diciembre próximo, a sus 30 años en zonas francas. Abordage, una de las pocas del mundo que produce maquetas para arquitectos, fabrica modelos de barcos, según el ritmo de la producción y de las ventas.

“Tenemos un promedio de 40 a 60 maquetas mensuales”, detalla, Cartier, esposa de Denis Cartier.

La tecnología de punta utilizada por Abordage permite descomponer un objeto diseñado en su computadora, en miles de capas de 0.1 mm, para posteriormente replicar en cada máquina cada capa. Además, pueden proponer soluciones 3D a diseñadores industriales, laboratorios dentales, fabricantes de dispositivos médicos, joyeros y todo tipo de manufactura que necesite un prototipo, en resina o plástico.

La ejecutiva de Exportaciones resalta, además, que “Abordage es el distribuidor autorizado de las máquinas ultra sofisticadas y eficientes de la marca americana 3d System, líder mundial de las impresoras 3D”. Cuentan con un total de 30 empleados.

Entre las facilidades que ofrece el sector de zonas francas dominicana, Cartier señala la posibilidad que tiene Abordage de importar su maquinaria libre de impuestos. Abordage se encuentra el Parque de Zona Franca La Armería, en San Cristóbal.

La última empresa de alta tecnología que se instaló en el país fue Hayco, en febrero de este año. Se trata de una manufacturera con sede en Hong Kong que hizo una inversión en el país de más de US$60 millones. La fábrica, ubicada en el Parque Zona Franca Industrial de Las Américas en Santo Domingo, genera 1,000 nuevos empleos.

Actividad
Respecto a las actividades productivas de las empresas, el 21.8% se enfoca en el área de servicios. El segundo lugar lo ocupa las confecciones y textiles (15.2%) y el tercero el tabaco y sus derivados (12%). Le siguen productos agroindustriales (8.5%), según el último informe del CNZFE.

Las comercializadoras ocupan el 8.5%; los productos médicos y farmacéuticos, 4.9%; las empresas de calzados y sus componentes tienen un 3.9%. Mientras que el restante 26.0%, corresponde a empresas de reciclado y clasificación, cartón, impresos y papelería; productos eléctricos, joyería y otros.

En ese tenor, Torres enfatiza que en todos los sectores de zonas francas dominicanas hay procesos de alta tecnología, aunque algunas empresas, como las de dispositivos médicos, son las que tienen los procesos más sofisticados, debido a los requerimientos de certificación y tecnología.

Otro sector con elevados estándares de tecnología, cita Torres, es el de los cigarros, con la fabricación de “cigarritos”, es decir, cigarros mecanizados. “Utilizan máquinas que producen millares de cigarritos por hora, de hecho República Dominicana está exportando alrededor de 5,000 millones de cigarritos al año, y eso es función de una producción altamente mecanizada”, resalta.

Mercado externo
El informe estadístico del CNZFE, subraya, además, que, el valor de las exportaciones del sector zonas francas alcanzó, en 2018, la suma de US$6,230.0 millones, lo cual arroja un crecimiento relativo de un 0.1% al compararlo con igual período del año anterior.

Esta cifra, resalta el informe, pone en evidencia la preponderancia que continúa teniendo el sector, ya que dentro de la estructura exportadora nacional, pues la misma representa el 57.1% de las exportaciones totales de República Dominicana.

Retos de los parques
El desarrollo que están experimentando las empresas de zonas francas en el país, cuyos procesos, asegura el vicepresidente de Adozona, cada vez son más tecnificados, obliga a los parques a requerir de un capital humano con mayores niveles de capacitación.

“Precisamente estos avances tecnológicos obligan a las empresas a disponer de empleados cada vez más capacitados, que respondan a las demandas del mercado laboral de zonas francas”, dice Torres, al enfatizar que otro de los desafíos del sector es atraer nuevas inversiones.

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