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Zonas francas dominicanas, tras los empleos que se perdieron en la pandemia

Zonas francas dominicanas, tras los empleos que se perdieron en la pandemia

La institución reguladora del sector ha aprobado la instalación de 45 nuevas empresas y recuperado 43,483 de los 50,061 puestos perdidos en el último año

Santo Domingo.-El sector de las zonas francas es uno de los principales pilares de la economía dominicana, en términos de exportaciones, atracción de inversión extranjera y creación de empleos directos. Como consecuencia de la pandemia provocada por el coronavirus, el año pasado sufrió uno de los peores momentos en toda su historia, cuando varias empresas se vieron en la obligación de parar sus operaciones.

Así lo expresó el director ejecutivo del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE), Daniel Liranzo, al señalar que en mayo del 2020 el sector cayó en picada libre. “Como casi todas las actividades económicas, las zonas francas experimentaron sus efectos negativos, fruto de la pandemia. Aunque en términos de exportaciones y empleos demostró tener resistencia y potencial de recuperación”, dijo.

En los primeros meses de la pandemia se perdieron 50,061 empleos de los 176,555 que habían a inicios de 2020. Sin embargo, ya se han recuperado 43,483, pues al cierre de abril el sector estaba generando 169,977 puestos de trabajo.

El renglón de mayor recuperación ha sido el de tabaco y manufactura de cigarros, recuperándose en un 81% luego de los efectos de la pandemia, con relación al primer cuatrimestre del 2019, cuando sus exportaciones alcanzaron US$885.4 millones y en el 2020 US$897.2 millones con un leve crecimiento de apenas 1.3%.

Respecto a la efectividad de la recuperación de las zonas francas en medio de la crisis sanitaria, datos ofrecidos por la institución demuestran que a finales del 2020 e inicios de este año, las zonas francas cuentan con los 170,000 empleos que habían perdido con la llegada de la pandemia en el 2019.

Autoridades

Para Liranzo, el interés que ha puesto el Gobierno ha sido la principal variable para la rápida recuperación del sector de zonas francas. “Las nuevas autoridades han presentado todo el empeño para atraer más inversión, eliminando la burocracia para que más empresas se interesen en traer sus inversiones a República Dominicana”, afirmó el funcionario durante una entrevista con elDinero.

Otro renglón dentro del régimen de las zonas francas que ha demostrado fortaleza es el de dispositivos médicos. Las estadísticas establecen que en lo que va del año este renglón exportó US$605.4 millones, mientras que en el primer cuatrimestre de este año el total fue de US$2,247.4 millones.

“En sentido general, las exportaciones en 2020 experimentaron una caída de un -5.6% con relación al 2019, cuando pasaron US$6,249.5 millones a US$5,898.1 millones, siendo el renglón de los textiles el más afectado cayendo de US$1,037.7 millones a US$689.4 millones”, explicó Liranzo.

Sin embargo, durante este primer cuatrimestre, el renglón de las confecciones y los textiles ha presentado una franca recuperación con un crecimiento de un 56% en

términos de exportación, registrando los 35,000 empleos que tenía antes de la pandemia.

El subsector de tabaco y manufactura de cigarros continúa siendo el de mayor importancia durante este 2021, reportando 38,000 empleos directos y exportando hacia el mercado de Estados Unidos el 70% de los tabacos que allí se consumen. De las tres de las principales empresas norteamericanas dedicadas a esta actividad, dos ya tienen gran parte de sus operaciones en los parques de zonas francas del país.

“Otros de los renglones más afectados durante el 2020 fueron el de calzados y joyerías. En 2019 el renglón de joyería exportó unos US$530.5 millones frente a US$429.2 millones en el 2020, para una caída de -19.1%, mientras que los calzados exportaron US$279.7 millones en el 2019 y US$202.2 millones en 2020, con una caída de -27.7%”, reveló el director del CNZFE.

Principales destinos

Los datos establecen que Estados Unidos continúa como el principal mercado para las exportaciones dominicanas. Durante el primer cuatrimestre de 2020 el país exportó US$1,244.2 millones y en este mismo período de 2021 aumentó a US$1,654.1 millones, lo que significa un aumento neto de US$409 millones, es decir, un 32.9%.

El segundo mercado es Haití, donde en los primeros cuatro meses del año pasado se exportaron US$84.8 millones y para igual período de este 2021 el total subió a US$119.2 millones, US$34.3 millones más, para un 40.4% de crecimiento.

Según un informe del CNZFE, el tercer mercado de importancia en términos de exportaciones desde las zonas francas fue Puerto Rico hacia donde se exportaron US$69.4 millones. En este primer cuatrimestre el país logró exportar US$106.3 millones superando ese período con US$36.8 millones.

A los Países Bajos, durante el mismo período, se exportaron US$55.6 mientras que en 2021 tuvo una baja al registrarse US$51.4 millones con una reducción de US$4.2 millones, equivalente a un -7.6%. En este primer cuatrimestre del 2021 las zonas francas registraron un aumento en sus exportaciones de US$533 millones, pasando de US$1,714.5 millones en 2020 a US$2,247.5 millones durante los primeros cuatro meses del 2021, para un crecimiento de 31.1%.

Los mejores meses

“Marzo y abril del 2021 han sido los meses de mayor recuperación para nuestro sector con relación al año pasado cuando la pandemia llegó a nuestro país. Marzo ha sido el de mayor recuperación con USS$667 millones exportados y abril US$592 millones, frente a los mismos meses del 2020 cuando se registraron exportaciones por US$468.2 millones en marzo y US$281.7 millones en abril, respectivamente”, subrayó el funcionario.

En los primeros nueve meses de esta gestión gubernamental, las autoridades han iniciado una ofensiva de relanzamiento de las zonas francas, tomando como punto de partida los siguientes pilares: 1- Atracción y promoción de inversiones, 2- Burocracia cero, reduciendo los trámites de permisos aduanales, para la instalación de nuevas

empresas en el país. 3- el encadenamiento productivo y 4- Las infraestructuras, readecuando y acondicionando las diferentes plantas físicas y naves que operan dentro de los parques industriales.

El Gobierno ha iniciado un proceso de recuperación de las naves que se encontraban cerradas para que puedan ser operadas por empresas locales. “Ya en San Pedro de Macorís se han construido tres nuevas naves y se han recuperado otras doce que estaban prácticamente cerradas. Lo mismo en La Vega donde ya se han recuperado 14 naves”, indicó.

Competitividad

Daniel Liranzo explicó que otro factor que ha incidido en la competitividad de las zonas francas es el alza de los precios de las materias primas, ya que una gran parte proviene desde China, especialmente para los renglones de los calzados y las pieles y los componentes electrónicos; a lo que se agrega el alto costo de los fletes que actualmente rondan los US$11,000.

Los salarios de las zonas francas también están entre los que presenta ese sector en términos generales, aunque su salario promedio ronda los RD$20,000 mensuales y de RD$12,000 a RD$15,000 para los operadores, sumándole a estos el subsidio del almuerzo y transporte que reciben sus empleados, pero que su mejoría sigue siendo una tarea pendiente para este pujante sector económico.

Fuente: https://eldinero.com.do/164002/zonas-francas-dominicanas-tras-empleos-los-que-se-perdieron-en-la-pandemia/



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